~ MamakTalk ~: 為什麼所有影院都售賣爆米花?不是薯條也不是棉花糖?

2018年5月18日 星期五

為什麼所有影院都售賣爆米花?不是薯條也不是棉花糖?



如果有人要問電影院有什麼味道?我猜你一定會聯想到爆米花的黃油香味。你是否有過好奇,為什麼看電影的時候一定要吃爆米花?

冷知識|為什麼所有影院都售賣爆米花? 不是薯條也不是棉花糖?

爆米花是如何在電影院紮根發芽的呢?

爆米花的起源已無法考究,有傳是美洲土著的早餐,被帶到北美東部後深受歡迎;也有指中國宋朝時已出現,並稱呼為糯米花。爆米花的流行得益於其便利性,自從1885年流動爆米花機面世後,爆米花能夠脫離廚房被大批量的生產,爆米花的黃油香氣令小販不愁賣不出,大街上也隨處可見,在各種娛樂場比如運動場、馬戲團及嘉年華上更是賣的紅紅火火,不過,電影院卻是個例外。

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早期的時候,電影院是禁止食用爆米花的,因為當時電影院還是上流社會的玩意,爆米花這種小零食無法進入當時高大上的電影觀眾的法眼,而且電影院經營者也致力營造高貴形象,電影院像歌劇院一樣鋪上華麗地氈,他們也不願意爆米花帶來的髒亂和濃郁的香味影響到整潔的影廳。同時,由於當時的電影都是無聲電影,咀嚼爆米花的噪音也會嚴重影響觀影體驗,所以並不希望爆米花進駐電影院。

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有聲電影的誕生為爆米花進入電影院帶來轉機。電影從1927年起加入音效,製作公司不用為無聲電影加上字幕,電影因而也不再限於識字的文化人士觀看,看電影也擴展到平民階層,而且有聲電影出現,令電影院經營者不再憂慮進食零食時的咀嚼聲影響到觀影效果。

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另外一個促成爆米花殺入電影院的機會,就是美國1929年華爾街股災之時。當時經濟非常不景氣,爆米花還算是負擔得起的小食,爆米花利潤挽救大蕭條時的電影業,院方有見門外的小販因賣爆米花而賺取豐厚利潤,於是向小販徵費,讓他們在入口正式賣爆米花,因而也挽救了電影業在大蕭條期間衰弱的命運。後來電影院乾脆趕走在門口聚集的小販,自行安裝爆米花機賣小食,自此爆米花機就成為了電影院不可少的一部分。

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值得注意的是,電影院賺得最多錢的地方就是小食部,院方自家販賣的爆米花、汽水,利潤可高達85%。以萬達影業為例,今去年一年爆米花收入就高達16億元,幾乎可以達到票房收入的一半。

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但為什麼在電影院興起的不是薯片、棉花糖,而是爆米花呢?

這或是一個天時地利人和的機會。舊式的爆米花機對顧客的視覺及嗅覺都是極佳體驗,機器不停轉動,充滿黃油香味的爆米花不斷從箱內溢出來,令顧客也被吸引住了。而當初流動爆米花機興起時,薯片還要在廚房裡小規模地製造,難以方便大眾即時進食,讓爆米花佔盡先機。

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或許對於影迷來說,身邊有人吃爆米花是極其困擾的事,不過當看著博派和狂派打得死去活來,咬著一口爽脆爆米花確是人間樂事啊。


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